四十年近く放置されていた電車を見に行く

ボクが耳にしたいくつかのうわさ話ですのでそれぞれその真偽のほどはわかりませんが、まとめ直して物語にしてみますので、絵空事と読み飛ばしていただければと思います。

何十年か前のこと、子どもたちのために地元にゆかりの電車を展示しようと埼玉県の川口市の児童施設が考えたのだそうです。
川口といえば国鉄時代から京浜東北線沿線の街。
現在展示してあるかつて東北線で活躍していた蒸気機関車の隣に、親しみのある京浜東北線の電車を置いて、楽しんでもらおうということになりました。
そこで、担当者はさっそく電車を譲り受けるために動き出しました。
川口駅を通過してしまう東北線ではなく、慣れ親しんだ京浜東北線の電車を…。
簡単には見つからなかったのですが、見知らぬところから格安で手に入れられそうだという情報。担当者氏は飛びついて、晴れて展示ができる運びとなりました。

施設への搬入当日、トレーラーに載せられてやってきたのは、なんだかちょっと小振りの見慣れない赤い電車でした。
「なんだ、これ?」
誰もがそう思ったその電車は、京浜急行という私鉄で活躍していたデハ230形236号車という車両で、長年活躍してきましたが後進の新型電車と入れ替わりで引退したものだったのでした。

それでも236号は児童施設では大切にされてきました。しかし後年、地方自治体の統廃合や業務内容の見直しに伴って児童施設が廃止されて管理者が代わると、管理保存が行き渡らなくなってしまい、錆や腐食、損壊などは補修されることもなく放置されるようになり、荒廃が急速に進んでしまいました。
それを受けて一旦は解体に向けて予算が計上されたようですが、それすら凍結され、ただ放置されて自然に朽ちていくのを待たれているだけという状態に陥ってしまいました。

236号をなんとかしてほしい。
ファンの間などからは心配して先行きを危ぶむ声が上がっていました。
されど、京急線とは縁のない地のこと、ファンはなんともやりきれない気持ちでいたのだそうです。
縁もゆかりもない地に連れてこられて、結局はさほど親しまれもせずに、保護や管理もされない状況に置かれてしまった236号…。
自治体にしてみれば長さ16mの巨大な産業廃棄物を公園内に放置していることになるわけですから、それは解消しなければいけません。
そこで昨年夏、公募で引き取り手を探すことにしたのです。

それからおよそ2ヶ月、ファンには素敵な展開がもたらされることになりました。
2019年秋に東京都内から移転して横浜市のみなとみらい地区に建設を予定にしている京急グループの新本社ビル、その1階で展示・保存していきたいと名乗りを上げたのです。
そうです。京急に返り咲くことになったのです。

今年4月、京急は正式に236号を整備し、復元をすすめる予定だということを表明。
そしていよいよ今月下旬、236号は40年近く過ごした埼玉県川口の地を離れてふるさと横浜に戻り、ようやくきれいな姿に戻してもらえることになりました。

縁もゆかりもない土地に引き取られて、ホントかどうか真偽のほどはわかりませんが、さほど親しまれることもないまま、あとは朽ちて崩れ落ちる日を待つだけという状況まで追い込まれながら、ぎりぎりのところで生みの親に救われた236号。

京急230形 236号


京急230形 236号 京急230形 236号

京急230形 236号 京急230形 236号

京急230形 236号 京急230形 236号

京急230形 236号 京急230形 236号


写真は5月21日朝の姿。
むかしの電車は駆動系などの足回りと車体の更新時期が異なるものが多く、つまり、車体はそのままに台車やモーターなどだけを新しくしたり、その逆に台車や床下の電機部品はそのままに車体を載せ換えるなどということが頻繁におこなわれていました。
この236号も例外ではなく、元を正せば車齢は80年近くにもなる車両で、その間、車体も足回りもちょっとずつ手を入れられて最初の引退までの約40年間、公共交通の大黒柱として活躍してきました。
それまではメンテナンスを受けていたのです。そしてその後のメンテナンスが受けられなくなっておよそ40年。
工業製品としての役目を終えてから40年。そして空白の40年を経て今度は産業遺産として再起する236形。
どこまで整備されて復元されるのでしょう。
新本社に展示された折には、ボクもその再生された勇姿を見に出かけてみたいと思っています。
実はボクはこの車両が現役で線路上を往来していた時代のことは知らないのですが、どうかきれいに修復されて、今後は末永く保存されていくことを願ってやみません。

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